美国综合性大学和文理学院到底有什么区别?

点赞(0) 反对(0) 本站小编 辅仁网 2017-07-15 21:09:44 阅读(0)

申请美国本科,高中生面临选校时,常常会问到一个问题:大U和文理学院(LAC)到底有何区别?我要怎么选择呢?

在选校的时候,美国大学的学校类别也是考虑因素之一。学校类别主要分为综合性大学、文理学院和专业艺术院校等。传统中介可能只告诉你选择大家熟知的综合性大学。比如哈佛、耶鲁、普林斯顿等最为人知的那些著名大学往往都是综合性大学,也有一部分中介/顾问会告诉你文理学院也可以选择2-3所,但是你真的了解不同类型大学到底是什么以及如何选择吗?

本文将帮助学生和家长了解综合性大学和文理学院的特点、优势、劣势及以及适合的学生群体。

 

1. 选择综合性大学的五个理由

总的来说,综合性大学的优点就是能提供各种学位和专业,代表着美国科研的最高水平,教授科研水平高,培养大批高层次的专业技术人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务,科研经费充足、教学和校园设施一流。同时,校园规模比较大,可以有学校自己的足球队、棒球队等;学生社团多,校园活动丰富;大型校园招聘会来的企业也多;校友也多,可以推荐就业、促进就业。下面从具体五个方面分析美国综合性大学的相关优势。

第一,综合性大学对学术研究的重视程度不言而喻,先进的教学设备,优秀的师资力量,使得学校的教学质量得到了极高的保证。在这里不但可以授受本科教育,还可以接触到研究生院的教授,对学生们来说,无论是未来学习方面还是就业方向都会有很大的影响。

第二,专业更加细化,University里的本科虽然也是liberal arts education(博雅教育),但更倾向于专业的学习。学校提供的学术专业涉及的范围非常广,比如:人文科学,自然科学和社会科学等等。专业课、基础课和选修课等也都多种多样,选择范围很广。这样更有助于学生们学到更深层次,更广领域的知识。

第三,此类大学在国际上的知名度比较高,像哈佛,耶鲁,哥伦比亚等等都是闻名于世的综合类大学。有如此高的声誉自然有其道理,所以社会上的接受度和接纳度都是比较高的,这也带给学生们更多的实习经历和就业机会。

第四,通常此类大学在校学生人数比较多,尤其是公立大学,人数基本保持在几万人。也正因此,在此就读的学生更能感受到大学的氛围和文化。丰富多彩的校园活动,众多的社团组织,各种类型的研究和实习活动,让在这里就读的学生的有一个多姿多彩的大学生活。

2. 选择文理学院的五个理由

第一,高度关注学生。与综合性大学注重教师科研及研究生情况截然不同的是,文理学院只提供本科教育。事实上,许多大学的明星教授,包括常春藤盟校,与本科生接触的机会很少。文理学院往往非常注重本科生的校园生活。更少的学生,更亲密的学院设置通常给大家更多的机会去建立友谊、保持长期持久的关系。虽然从综合性大学毕业可以拥有很多朋友,但是不一定能建立像在文理学院一样这种更小团体的学生间更亲密的关系。也许文理学院学生们不得不花更多的时间在一起,因为不会有更多的学生在校园里。或者,也许就是这么小的文理学院比综合性大学的成千上万学生更容易让学生明确身份。不管是什么原因,小院校的毕业生的友情似乎是独一无二的。此外,在美国就读文理学院的学生其家庭层次相对统一,属于中产阶级人群,良好的朋友圈子对孩子以后的就业及工作也是非常有利的。

第二,小班制。致力于小班授课和广泛学习基础科学,这是与大型综合性大学有明显区别的。文理学院一般较小,平均‘班级’人数不超过30人。这样一来,学生与教师的比例非常小,让教授对学生有更多的个人关注。一些入门课程可能达到40到50人,但多数班级要小得多。而综合性大学的入门课程,上课人数多达数百人,相对小些的课堂还经常会有助教为学生授课。

第三,良好的读研准备。如果学生认为只有进了一流公立大学或常春藤才能顺利申请到研究生的想法是不正确的。据统计,毕业于文理学院最终获得科学博士学位的学生比其他院校多出两倍。这与文理学院为本科生提供丰富研究经历是密不可分的,而综合性大学的研究机会是优先考虑研究生的。

第四,企业看重文理学院学生素质。文理学院的任务之一是教会学生如何思考、交谈和写作。这些可能不是所有学校学生都具备的素质。在小班制环境下,文理学院要求学生写论文、做班级演讲并与同学和教授进行交流和合作。一项新的企业调查数据显示,高校及雇主联合会声明企业非常看重文理学院传授学生的三项重要技能:沟通技巧、分析能力和团队合作技能。文理学院是美国高等教育的一个特色,它把精力完全放在教学上,培养学生表达能力和分析问题的能力。

基于上述独特的教学理念,文理学院在美国有非常成功的历史声誉,甚至在某些领域高于综合性大学。可以说,此类学校才是真正意义上的“领导人摇篮”。

调查数据显示,虽然文理学院毕业生数量只占美国大学毕业生的3%,但历届美国总统有20%是毕业于文理学院。从1960-1998年,文理学院走出了20%的普利策奖获得者和8.3%的全国最富有的CEO。毫无疑问,这些成功人士之所以能获得成功,除了野心、智慧之外,还得益于文理学院扎实的通识教育和对学生能力的锻炼。

第五,助学金/奖学金的发放相对于综合大学更为慷慨。对于本科申请来说,一般情况下能发放全额奖学金的美国大学主要集中在美国文理学院(Liberal Arts Education)系统之内。如果学生需要助学金,会发现私立文理学院往往比州立院校更加慷慨。因为文理学院愿意花费大部分自由资金来资助学生。

 

1. 综合性大学的劣势

第一,综合性大学最大缺点就是学生和教授接触少,教授把精力都放在了科研和带硕士博士生身上,只有科研才能获得经费,只有取得了优秀的科研成果,才能看到明显的业绩,一些综合性大学教授不会把精力更多的倾注在投入多、产出少的本科生身上。本科生的课经常是硕士生助教给上的。

即使是世界著名的大学,也有本科课程教学效果不佳的情形存在。举一个真实的例子:有个常青藤本科生在生物课上非常挣扎,主要是因为这个课由教授的TA助教来上,那个女助教带着浓重的口音,之前也从来没有教学经验,讲课讲不到重点,也不知道如何回答学生的问题可以让学生听懂。此学生说他妈妈现在并不知道每年花5万美金的学费只是让助教来上的事实。

第二,学生人数很多,导致不是每个学生都能得到特别的关怀和照顾,所以在美国很多优秀的人是不喜欢去这些大学校。自控能力不是很强的学生也不太建议去此类大学就读。

第三,除了最顶尖的几所学校给奖之外,其他学校的助学金/奖学金情况都不容乐观。尤其是像Berkeley ,UCLA这样的公立大学,几乎不给国际学生奖学金。

2. 文理学院的劣势

第一,多数文理学院只提供四年制本科教育,通常没有硕士博士项目。在专业设置上, LAC的专业划分没有university细致,文理学院一般没有应用性和专业性科目,如电子工程、机械工程、会计、商业管理等。同时,LAC的理念是通才教育和素质培养,而不是职业训练。

第二,文理学院学费比较昂贵。如果拿不到奖/助学金,对于中国家庭的学费负担较重。

第三,受国内宣传的影响,文理学院在中国的知名度不高,所以就导致很多国内公司和企业不一定接受此类学校毕业的学生。

第四,文理学院的录取率很低,每年录取的国际生更是微乎其微。据数据统计,文理学院里排名top10的Pomona College 国际生录取率只有6.9%,而排名35的Pitzer College国际生录取率只有4.7%。文理学院每届只有几百人,其中国际生比例很小,而中国学生通常只录取个位数。相比综合性大学名校加州伯克利,则每年录取11828名新生,国际生录取率是13.1%,不论从录取人数还是录取率都远远高于文理学院。所以文理学院历年的竞争相当激烈残酷,一些顶尖的文理学院如阿姆赫斯特学院的申请难度堪比哈佛。

从这一点来看,国内学生申请文理学院的竞争优势较弱。因此,学生要根据自己的硬件和软件实力,以及与学校的匹配程度,来综合考虑是否有文理学院适合自己。

 

1. 综合性大学适合的学生群体

一种情况,学生想学习工科或者职业性专业,比如会计或计算机科学,那么推荐综合性大学,因为综合性大学普遍开设这些专业。同时,要求学生自控力和自主学习能力较强,具备良好的时间管理观念。

另一种情况,学生想读完本科后回国发展,可选择知名度较高的综合性大学就读本科。由于现如今国内大众和一些用人单位对文理学院的了解还远远不够,很多人甚至不知道文理学院是什么,更不知道哪所学校排名高,这就不如综合性大学比如哈佛、耶鲁、加州伯克利等等那样深入人心,可能名牌效应不是很显著。因此,如果本科毕业后直接回国就业,建议学生选择综合性大学就读。

2. 文理学院适合的学生群体

文理学院(Liberal Arts College)是美国高校的重要种类之一,以本科教育为主。在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育。许多文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等综合性大学,因而成为很多美国贵族教育子女的首选。

由于文理学院注重培养本科生在人文、艺术、科学、社会科学等课程上面知识面的宽度,如果学生对通识教育感兴趣,文理学院将与你是完美的结合。如果你是一个不知道选择什么学位和专业的高中生,那么或许文理学院是一个不错的选择。因为文理学院将广泛的教你学习各科目基础知识,可以帮助你在毕业后去综合性大学继续深造硕士。

如果申请者在选学校时把奖学金放在第一位,那么LAC的机会要比university多,而且竞争也没有university激烈。如果一个排名比较靠后的LAC给你全奖,你是否会去呢?可能会有人担心这个学校的教学质量,或其它如何如何,其实这种担心是完全不必要的,要知道,能发放奖学金给你的学校就一定是好学校,只有好的学校才可能得到政府及社会的捐赠。

如果想读完本科继续在美国读硕博深造,那么,文理学院打下的坚实基础可以助你一臂之力,美国的综合性大学研究生院非常喜欢录取基础扎实的文理学院的本科生,这点你不用担心。

 

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